Annales de Limnologie

Research Article

A longitudinal study of zooplankton along the Lower Orinoco River and its Delta (Venezuela)

Etude longitudinale du zooplancton du Bas Orénoque et de son Delta (Vénézuela)

E. Vásqueza1 and J. Reya2

Fundacion La Salle de Ciencias Naturales, Estación Hidrobiologica de Guayana, Apdo. 51, San Félix, Edo. Bolivar, Venezuela

Laboratoire d'Hydrobiologie, Université PauI-Sabatier, UA 695 du CNRS, 118, route de Narbonne, 31062 Toulouse Cédex, France

Abstract

Zooplankton samples collected at low and high water in 14 and 21 stations respectively along some 900 km of the Orinoco and its Delta, revealed the presence of 100 rotifer and 48 cladoceran taxa. Of these, only 13 rotifer and 8 cladoceran species were frequent and numerically important, mainly Keratella americana, Lecane proiecta, Ploesoma lenticulare, Polyarthra vulgaris, Bosmina tubicen, Bosminopsis deitersi, Diaphanosoma birgei and Moina minuta. Nauplii were dominant among the copepods. At low water, rotifers were by far the most abundant group (mean 49 org./l ) followed by cladocerans (mean 2.8 org/l) and copepods (1.5 org/l). At high water, rotifer densities declined to a mean of 3,5 org/l, followed by copepods (mean 3.4 org/l) and cladocerans (1.2 org/l). Mean zooplankton densities at low water were eight times higher than at high water. At low water, longitudinal zooplankton densities seemed to be influenced by tributary river waters. At high water, densities were generally low up to the Delta where a longitudinal increase was observed. A high proportion of egg carrying cladocerans, particularly B. tubicen, B. deitersi and M. minuta, were observed at low water along the sampling sites, suggesting an ability of the species for growth and reproduction in the river.

Résumé

L'étude longitudinale de l'abondance et de la composition du zooplancton, en période de basses et de hautes eaux dans 14 et 21 stations respectivement de l'Orénoque et de son Delta, a révélé la présence de 100 taxa de rotifères et de 48 taxa de cladocères. Seuls 13 rotifères et 8 cladocères sont fréquents et numériquement importants : principalement Keratella americana, Lecane proiecta, Ploesoma lenticulare, Polyarthra vulgaris, Bosmina tubicen, Bosminopsis deitersi, Diaphanosoma birgei et Moina minuta. Les copépodes sont essentiellement représentés par des nauplii. A basses eaux, les rotifères constituent le groupe le plus abondant (49 org/l en moyenne), suivi par les cladocères (2.8 org/l en moyenne) et les copépodes (1.5 org/l). A hautes eaux, les rotifères chutent à 3.5 org/l en moyenne, suivis par les copépodes (moyenne : 3.4 org/l) et les cladocères (1.2 org/l). La densité moyenne du zooplancton est diminuée d'un facteur 8 à hautes eaux. Longitudinalement, à basses eaux, l'abondance du zooplancton semble être influencée par les eaux des tributaires. A hautes eaux, les densités sont généralement faibles jusqu'au Delta où l'on observe un accroissement longitudinal. Une forte proportion de cladocères ovigères, principalement B. tubicen, B. deitersi et M. minuta, observés à basses eaux tout au long des sites échantillonnés, semble indiquer que ces populations peuvent se reproduire et se développer dans le fleuve.

(Online publication August 15 2009)

Key Words:

  • Orinoco River;
  • Orinoco Delta;
  • zooplankton abundance;
  • zooplankton composition

Mots clés:

  • Fleuve Orénoque;
  • Delta Orénoque;
  • zooplancton;
  • abondance;
  • composition
Metrics