Annales de Limnologie - International Journal of Limnology

Research Article

The distribution of freshwater gastropods on four Vanuatu islands : Espiritu Santo, Pentecost, Éfate and Tanna (South Pacific)

La distribution de Gastéropodes d'eau douce dans quatre îles de Vanuatu : Espiritu Santo, Pentecoste, Éfate et Tanna (Pacifique Sud)

A. Haynes

Institute of Applied Sciences, University of the South Pacific, P.O. Box 1168, Suva, Fiji. Fax (679) 300 373

Abstract

Streams and rivers on the Vanuatu islands of Espiritu Santo, Pentecost, Éfate and Tanna were sampled for gastropods and the physical and chemical characteristics of the water were investigated between 25/11/95 and 13/12/95. Twenty three species of neritid and forteen of thiarid prosobranch gastropods were found, together with the pulmonate Physastra nasuta and an opisthobranch species Strubellia. Six thiarid, two Clithon and one Neritina species, which are present in the Solomon Islands and South East Asia, but which are absent further south on New Caledonia and the Fiji islands, were found on the Vanuatu islands. On the other hand, Septaria bougainvillei and Clithon pritchardi, which are present on the Fiji islands and New Caledonia, were found no further north than the southern Vanuatu island of Tanna. This suggests that Vanuatu is a transition zone for both northern and southern freshwater snails. Éfate had many more species (26) than the other islands (16-19-. This was partly explained by its central geographical position and the higher ion content of its streams.

Résumé

Les Gastéropodes des cours d'eau de 4 îles de l'archipal de Vanuatu, Espiritu Santo, Pentecoste. Éfate et Tanna ont été échantillonnées et les caractéristiques physico-chimiques des milieux étudiées du 25/11/95 au 13/12/95. Vingt-trois espèces de néritidés et quatorze de gastéropodes prosobranches thiaridés ont été trouvés, avec le pulmonate Physastra nasuta et une espèce opistobranche de Strubellia. Six thiaridés, deux Clithon et une espèce de Neritina, qui sont présentes aux îles Solomon et en Asia du sud-est, mais absentes plus au sud en Nouvelle-Calédonie et aux Fidji, ont été trouvés à Vanuatu. En revanche, Septaria bougainvillei et Clithon pritchardi, qui sont présentes aux îles Fidji et en Nouvelle-Calédonie, n'ont pas été trouvés au nord de l'île méridionale Tanna de Vanuatu. Cela suggère que le Vanuatu est une zone de transition aussi bien pour les gastéropodes septentrionaux que méridionaux. Éfate possède beaucoup plus d'espèces (26) que les autres îles (15-19). Ceci s'explique, en partie, par sa position géographique centrale et la plus forte teneur en ions de ses rivières.

(Online publication February 01 2009)

Key Words:

  • pacific;
  • vanuatu;
  • freshwater;
  • gastropods;
  • distribution

Mots clés:

  • pacifique;
  • vanuatu;
  • eau douce;
  • gastéropodes;
  • distribution
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